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Koneprusia / コネプルシア

モロッコを東西に走るアトラス山脈一帯は、多種多様なデボン紀の三葉虫が産出する世界的な一大産地として有名です。この地域のものは概して保存状態が良く、複眼や棘,突起が非常に発達したもの、複雑な形状や特異な形の部位を持つもの等、これまでに多くの人々を魅了してきました。化石産業が同国の重要な外貨獲得の手段の一つのため、三葉虫化石についても1990年代頃から次第に様々な種類のものが市場に出てくるようになりましたが、現在ではその当時と比べると化石を剖出する技術も格段に上がり、長く伸びる突起や1mm以下の棘まで体全体に渡って立体的に完璧に剖出する職人も現れ、その人気に拍車を掛けています。なお、学術的にはここ10年ほど前からようやく地層の調査や種の記載が始まったところであり、それ故に現在も市場に出回る標本の種名には曖昧な点が多いことから、今後もしばらくの間は注意が必要な状況です。

Koneprusia (コネプルシア)は、Odontopleurida (オドントプルーラ目)中のOdontopleuroidea (オドントプルーラ超科)、Odontopleuridae (オドントプルーラ科)に属します。Boedaspis (ボエダスピス)、Dicranurus (ディクラヌルス)、Kettneraspis (ケットネラスピス)、Gondwanaspis (ゴンドワナスピス)、Leonaspis (レオナスピス)などがいます。体中の端が尖った長い棘状となっていることがこの科の最大の特徴です。

Koneprusia sp.
コネプルシアの一種
【KNP-003】
デボン紀中期
Oufaten Mountains
詳細写真 Morocco
本体 : 縦2cm(棘を入れて直線測定)
母岩 : 8cm x 4cm
価格 : ¥112,000 (税込¥120,960)
特記 : ハミー氏の世界最高の技術による剖出品です。
彼からの標本ですので、樹脂による補填や着色等は一切ありません。おそらくは頭部後ろの長い棘が途中でないためにこの価格となっていますが、全体でも2cmほどの個体ですのでその棘の欠損部は数ミリほど、拡大写真では目立ちますが実物は一目では気付かないほどのものです。あとは左頬が若干ずれていますがこちらは欠損はありません。しかしこのモロッコの硬い岩石からこの1ミリにも満たない棘先を損傷なく剖出する技術は、世界中で他の誰も真似できないだけあり、その棘の表面には凸凹すら完璧に残っていることにはただ驚くばかりです。その技術が体中の各所の剖出にも惜しみなく投入されており、表面の滑らかな質感と先端部の鋭さを兼ね備えた、まさに世界最高の標本であること疑うことなしです。